zaterdag 2 september 2017

Winactie Dutch Venture Publishing: maak kans op geweldig toffe prijzen van Ster van Acht!

Al enthousiast geraakt over Ster van Acht, geschreven door Jennifer Murgia? Het boek verschijnt in oktober, maar je kunt nu al kans maken op een aantal geweldig leuke prijzen bij uitgeverij Dutch Venture Publishing! En je hoeft niet veel te doen: alleen de stappen van de onderstaande Rafflecopter-loterij opvolgen en duimen maar! 

Wat je kan winnen? Nou, dit:


en dit:


Lees hier meer over de mooie, fijne en boekige prijzen, de uitleg komt Dutch Venture Publishing:

Wil jij leuke swag winnen? Ding mee naar ons geweldige prijzenpakket van STER VAN ACHT van Jennifer Murgia door dit bericht op je tijdlijn te delen. Niet alleen kun je diverse gesigneerde kaarten, boekenleggers en hangertjes winnen, maar dit swagpakket bevat ook nog eens de gedrukte versie van Rijk der Zielen (dat nergens los te koop is, alleen als eboek). Actie loopt tot en met 9 oktober en de winnaars krijgen na 16 oktober bericht of ze gewonnen hebben.

Prijzenpakket 1: 1 black angel hanger, 1 bedelarmband, 1 angel ring, 1 gesigneerde kaart, 1 originele boekenlegger uit de VS, 1 book plate gesigneerd door Jennifer Murgia, 1 gedrukt exemplaar van Rijk der Zielen.

Prijzenpakket 2: 1 octagram-hanger, 1 gesigneerde kaart, 1 originele boekenlegger uit de VS, 1 boekenlegger van de Nederlandse editie van Ster van Acht

Prijzenpakket 3: 1 gesigneerde kaart, 1 originele boekenlegger uit de VS, 1 boekenlegger van de Nederlandse editie van Ster van Acht

Troostprijs 1: 1 gesigneerde kaart, 1 boekenlegger van de NL editie

Troostprijs 2: 1 gesigneerde kaart, 1 boekenlegger van de NL editie

*****

Super tof toch? :D Ik wens iedereen die meedoet heel veel succes en ik zal heel hard voor jullie duimen!




a Rafflecopter giveaway

Recensie - Ster van Acht, door Jennifer Murgia



Gisteren was het een spannende dag voor uitgeverij Dutch Venture Publishing en auteur Jennifer Murgia: de grote blogtour van Ster van Acht ging van start! De tour zal t/m 6 oktober lopen, waarin er elke dag een stuk over deze nieuwe titel van DVP op steeds een andere blog of Facebookpagina zal verschijnen. 

Denise Michelle Pol heeft gisteren het startsein mogen geven, en haar (engelstalige) stuk is op haar blog 

Vandaag is het mijn beurt! Ik heb een quote die ik graag met jullie wil delen, na mijn recensie natuurlijk, en er loopt een enorm toffe winactie omtrent dit boek met een hemelachtige wereld die naast de onze bestaat. Hierover later meer. Nu eerst mijn recensie!

*****





De zeventienjarige Teagan heeft al sinds haar kindertijd beangstigende dromen. Schaduwen slaan haar elke nacht gade vanuit de hoek van haar slaapkamer. 

Als ze op school nieuwkomer Garreth rond moet leiden, valt ze - net als alle andere meiden in haar klas - als een blok voor hem. Ze kan haar geluk niet op als Garreth alleen oog voor haar lijkt te hebben, maar waarom heeft ze tegelijkertijd het gevoel dat de schaduw die haar bedreigt steeds dichterbij komt? En wat heeft de achtpuntige ster die Garreth in de huid van zijn handpalm heeft staan met haar eigen lotsbestemming te maken...?






De cover voelt voor mij als thuiskomen: het straalt iets magisch uit, wat mij roept en die mij maar wat graag mee wilt nemen naar de wereld die verscholen ligt tussen de pagina's. Zodra ik het verhaal eenmaal ben ingedoken, kan ik niet meer stoppen. Het ademt dezelfde sfeer uit als de Twilight en Fallen-reeksen, de boeken die mij voor het eerst in de paranormal romance-wereld hebben laten dwalen en waar ik nog steeds met veel liefde en plezier naar terugkeer wanneer ik ze weer oppak. Ster van Acht is zeker een titel die hier tussen past! En het heeft mijn ogen geopend.
Jouw - en dus ook mijn eigen - beschermengel kent je beter dan wie dan ook...

Het verhaal komt kabbelend op gang. We maken kennis met Teagan en haar leven, haar strubbelingen met de pestkoppen op school en haar (soms ietwat gekke maar toch heel toffe) beste vriendin die haar in alles steunt en waarmee ze bijna alles deelt. Bijna, want de schaduwen in haar leven... dat is toch wel een onderwerp waar ze het moeilijk over kan hebben en waar ze zelf ook niet veel van begrijpt.
Als Garreth op school verschijnt, lijkt haar normale leven een andere wending te krijgen. De schaduwen worden heviger, duisterder, maar lijken haar tegelijkertijd des te meer en harder te roepen. Toch heeft ze ergens het gevoel dat ze er niet alleen voor staat, zeker niet wanneer ze op klaarlichte dag wordt overvallen door een van de schaduwen, maar Garreth haar opvangt, letterlijk en figuurlijk. Vanaf dan gaat het snel: Teagan raakt normaal niet snel verliefd, maar bij hem voelt alles anders. Het voelt vertrouwd, alsof ze hem al langer kent dan alleen de laatste dagen... maar waarom lijken die schaduwen steeds meer aanwezig? Wat betekent de achtpuntige ster in zijn hand? En waarom lijkt haar vertrouwde wereld om haar heen plots te veranderen in een wereld die ze helemaal niet meer herkent als de hare?

Teagan voelt aan als een gewoon tienermeisje, met gevoelens die elk meisje rond die leeftijd wel kent. Ze worstelt zich door de pesterijen van haar aartsrivalen heen, en voelt zich thuis bij haar beste vriendin. Garreth maakt flink wat gevoelens en emoties in haar los, het voelt het alsof ze elkaar al jaren kennen. Toch weet ze het zeker: ze zal alles op alles zetten om in zijn leven te kunnen zijn en blijven, zelfs al wordt hier een hoge prijs voor verwacht...

Maar ik snap de gevoelens van Teagan heel goed. Garreth... Garreth is Garreth. Garreth is leuk. Hij voelt als de beste vriend die elk meisje nodig heeft in haar leven, of het nu wel of niet tot meer dan vriendschap uitgroeit: hij haalt het beste in Teagan naar boven. En zijn gevoelens voor haar zijn meer dan waar hij ooit op had durven hopen. Toch houdt dat hem enigszins tegen, wat als ze van zijn leven af zou weten, zijn verleden en vooral: zijn toekomst... zou ze hem dan alsnog naast haar willen hebben in haar leven?

De schaduw komt ook veelvuldig in beeld. Hoe cliché ook misschien, ik voelde mij aangetrokken tot het donker. Ik hoop dan ook dat dit in het vervolgdeel (ja, die is er!)  meer naar voren komt en de oorsprong van de schaduwen in Teagan's leven nog meer naar voren zullen komen. Het een en ander wordt al verteld, maar na het omslaan van de laatste pagina wilde ik meer, helemaal na het einde. Het kan gelezen worden als gesloten einde waarna je als lezer door blijft fantaseren over de rest van het verhaal, maar het lijkt tevens op een open einde...

En dan heb ik het nog niet eens gehad over de onverwachte plottwists! Auteur Jennifer Murgia heeft een fantastische pen waaruit de meest bijzondere en onverwacht spannende twists ontstaan, waardoor je als lezer niet anders kan doen dan verder lezen. Haar schrijfstijl leest vlot en lekker weg, en ze heeft mij hiermee absoluut weten te betoveren. Ik ben heel benieuwd naar verder werk van haar, mijn lezershart heeft ze in ieder geval gewonnen!

*****

Grrr! Ik wilde na die laatste pagina nog geen afscheid nemen van de wereld van schaduwen en beschermengelen, het liet mij zelfs nadenken over het feit van het bestaan van ieders beschermengel. Wat als wij onze eigen beschermengelen zouden ontmoeten? Zou je hem of haar gelijk herkennen, ookal weet je niet waarom je dat gevoel bij die persoon krijgt? Hoe zou ik zelf reageren? En bovenal: zou ik er ook alles voor over hebben en er alles aan doen om mijn beschermengel te beschermen tegen wat dan ook, om iets van mezelf terug te kunnen geven voor alle bescherming die ik mijn hele leven al heb gekregen en nog krijg? (antwoord: ja, natuurlijk!)

Deze quote vond ik in ieder geval heel goed passen bij de strekking van het gehele verhaal van Ster van Acht, en laat mij nog steeds terugdenken aan de magie op de pagina's van dit boek:


*****

Dit was dan mijn bijdrage voor deze blogtour. Ik hoop dat je het leuk vond! :)
Morgen is de volgende blogtour-post te vinden op de blog van Kimberly op haar blogpagina op Facebook: The Bookish Court!

De volgende blogpost is geplaatst! Niet zomaar een blogpost, maar eentje over een heuse WINACTIE die de gehele blogtour zal lopen! Ben jij er klaar voor om de wereld van beschermengelen te betreden? Doe dan vooral mee!


Hierbij wil ik uitgeverij Dutch Venture Publishing heel hartelijk danken voor het recensie-exemplaar, in ruil voor een eerlijke mening.

ISBN: 9789492585042 (paperback) 9781386034629 (e-book)
Verkrijgbaar vanaf 9 oktober via: Libris, Ako, Brunabol.com, Kobo, Amazon, Google Play

donderdag 10 augustus 2017

Recensie - Tinteling Romance: Liefde op Lowlands, door Lily Frank en Roos Hart





Romance rocks! Beleef Lowlands door de ogen van de band Dark Mist Rising. Maak kennis met toetsenist Ka en basgitarist Janus, bij wie het Lowlandsavontuur begint.
Fangirl mee met Dore, die niet kan wachten om haar lievelingsband te zien optreden op het festival.
Leef mee met gitarist Zeb en zangeres Pandora, die beiden de schrik van hun leven krijgen tijdens het festival en worstel mee met drummer Duncan, die vooral geconfronteerd wordt met zichzelf.
Naast liefde voor muziek hebben alle bandleden nog iets met elkaar gemeen: dit festival wordt voor hen onvergetelijk!







Het is een van de grootste festivals in Nederland. Het wordt elk jaar gehouden in Biddinghuizen en staat bekend om de vele acts, tenten, ellenlange tochten naar de camping (die achteraf toch wel weer mee blijken te vallen) en de hoeveelheid modder wat er geregeld te vinden is. En dit fantastische festival is dus de plek waar het zich allemaal afspeelt! De editie die wordt beschreven in Liefde op Lowlands is er één om nooit te vergeten. De (helaas) fictieve band Dark Mist Rising neemt de lezer mee voor een kijkje in hun rockende leven, en staat bekend om hun mysterieuze maskers, symfonische rockmuziek, geweldige lijv… hmm, en natuurlijk hun interactie met hun fans!

Het (bonus)verhaal begint in de schuur van Janus, waar hij de lezer al snel voorstelt aan Ka (Klaire) die de gevoelige snaren in hun levens op meerdere manieren raakt dan alleen als pianiste van de band. Hun korte maar absoluut opzwepende introductie voelt als een perfecte opening van het album dat ‘Liefde op Lowlands’ heet, en maakt je nieuwsgierig naar de rest van de band.

*****


Vervolgens wordt er een kort rustmoment ingebouwd wanneer we in het leven stappen van Dore, een creatieve jonge vrouw die op weg is naar Lowlands en groot fan is van Dark Mist Rising. Ze komt in aanraking - letterlijk en figuurlijk - met Olaf, de langharige hunk die haar hart steelt en niet meer terug lijkt te willen geven.. tot iemand ze bruut uit elkaar lijkt te willen drijven. Gelukkig houdt haar liefde voor DMR en haar creativiteit haar overeind en lijkt plotseling haar grote droom uit te komen, wanneer ze haar muiltje verliest in de modder… of is het meer dan alleen die ene grote droom?

*****


Na een symfonisch spektakel ontmoeten we sexy Zeb. Zeb, die vele harten verovert met zijn voorkomen en zijn gedrag… Behalve het hart van zijn droomvrouw Alice, die hem ondanks hun onverwachte maar zeer prettige ontmoeting niet meer wil zien. Het lijkt wel het verhaal van Alice in Wonderland: zijn hart tuimelt het haast oneindig-lijkende konijnenhol in wanneer hij haar uit het oog verliest. Hij moet haar terug zien te vinden.. en dat gebeurt, met alle onverwachte gevolgen van dien. Zijn hart vecht om duidelijkheid in de razende rollercoaster en hij weet maar één ding zeker: hij is verloren…

*****


Het dramatische slotstuk met geweldige afsluiter van Zeb, sluit naadloos aan op de sprankelende, betoverende eerste tonen van het verhaal van Pandora. Ze weet niet wat ze ziet als ze die ene vrouwelijke, bloedmooie verschijning voor zich ziet. Haar hart vult zich met hoop.. tot iemand anders in gesprek raakt met de vrouw die haar hart sneller laat kloppen. Ze is ervan overtuigd dat ze een tweede kans krijgt in de liefde en is bereidt alles ervoor te geven om die kans te grijpen. Tot haar hart iets anders begint te schreeuwen en ze keuzes moet maken die ze eerder niet heeft durven maken. Ze zal zichzelf moeten laten zien zoals ze is. Zonder masker, puur en alleen als de Pandora zoals de band haar ook ziet, maar waar de buitenwereld maar heel even een glimp van heeft opgevangen, met alle hartbrekende gevolgen van dien. De wereld is hard, maar een hopend hart kan net zo hard zijn...

*****


En dan ontmoeten we Duncan, het mannetje die vooral het mannetje is, zonder poespas, en het leven neemt zoals het is. Hij slaat zich overal doorheen, met of zonder drumstel. Alhoewel… hij laat het zo overkomen naar de rest, maar zelf weet hij maar al te goed dat hij een ander leven leidt. Wanneer Charlotte in zijn leven komt, is zij de eerste die zijn ware persoon leert kennen, met al zijn hebben en houwen. Ze laat hem op zijn drummende tellen passen. Op zijn beurt wil hij haar laten zien dat ze ook kan genieten van het leven, zonder plannen, behalve zijn plan: een festivalbucketlist. Gaat zij de uitdaging aan? En leert hij zijn eigen leven onder ogen te zien en het zelf ook te nemen zoals het is?

*****

Lily Frank en Roos Hart zijn in deze bundel op hun best, en laten de lezer smachten naar meer: meer van hun fijne schrijfcreaties, en meer DMR, waarvan ik echt nog steeds hoop dat ze ooit van de bladzijden zullen stappen en zich in levende lijven laten zien aan de wereld. Mijn fangirlhart is in ieder geval door ze gestolen!

Liefde op Lowlands leest als een symfonisch metalrockalbum op zich: vlammende nummers met energiebruisende gitaarsolo’s worden afgewisseld met harmonieuze momenten, op weg naar de emotionele muziektonen en geweldige climax die het geheel compleet maken!


Hierbij wil ik uitgeverij Tinteling Romance hartelijk danken voor het recensie-exemplaar, in ruil voor een eerlijke mening.

zondag 6 augustus 2017

*Gesloten!* Nog even stemmen voor de debuutshortlists op Hebban! (en mijn persoonlijke keuzes)


Hebban: het eerste waar ik aan denk bij het horen van deze naam is boeken. Heel veel boeken. En roze, haha! Het is echter veel meer dan dat: het is een snel groeiende website in de boekenwereld, dat klopt. Er zijn heel veel boeken te vinden, in alle soorten en maten, zowel in het Nederlands als in het Engels (die tweede categorie is nog in opmars, niet alle titels staan er al in). Daarnaast is Hebban er voor lezers, door lezers en is de site ontzettend handig wanneer je graag (digitaal/online) bijhoudt wat je leest: er zijn diverse boekenplanken te maken, naast de standaard 'Wil ik lezen'-plank, je kunt zien wat je hebt gelezen en natuurlijk kun je er je mening over de gelezen titels kwijt. Ook zijn er vele pagina's te bezoeken van andere boekenliefhebbers, kun je je favoriete auteurs en andere leesfanaten volgen en kun je een eigen leeschallenge instellen.

Wat Hebban ook doet, is boeken in het zonnetje zetten. Op dit moment zijn de stemrondes voor de shortlists voor 'de beste debuutthriller van het jaar' en 'de beste debuutroman van het jaar' in volle gang. De helft van de stemperiode is inmiddels verstreken, maar het loopt nog tot 10 augustus (9 augusutus 23.59 uur is dus echt het allerlaatste stemmoment!). Er is dus nog tijd om je stem uit te brengen!

Er zijn zeer veel mensen genomineerd en de eerste tussentijdse uitslagen zijn al geweest... de spanning is om te snijden en iedereen doet er alles aan om die ene twijfelende boekengek over te halen om van zich te laten horen in deze strijd. Het stemmen zelf is simpel: kies je favoriet uit de lijst en voer een geldig e-mailadres in, verzenden: klaar. Simpeler en sneller kan het echt niet.

*****

Op wie ik heb gestemd en welke titels ik jullie graag aanraad om sowieso eens te lezen?

De beste debuutroman van het jaar


Ik begin bij de kanshebbers voor de shortlist voor de beste debuutroman van het jaar. Deze lijst bevat 66 namen van geweldige debuten die de afgelopen tijd verschenen zijn en die hunkeren naar die ene plaats op de shortlist. Mocht jouw favoriete debuut van het afgelopen jaar echter niet in de lijst staan, dan kun je deze alsnog invullen en hierop stemmen.
Mijn keuze in deze lijst is gevallen op een van de beste boeken die ik tot nu toe gelezen heb dit jaar: Geluk bij een Ongeluk (klik op de link voor mijn recensie), door Wendy Brokers. Het boek is verschenen bij uitgeverij Tinteling Romance en is alles behalve een zoetsappig verhaal. Het gaat over vechten voor de liefde en jezelf accepteren, hoe moeilijk dat ook kan zijn; helemaal wanneer de wereld jou anders blijft zien (en jij jezelf hierdoor dus ook weer anders ziet). Ik vond het een uniek concept dat in ons eigen leven ook zou kunnen gebeuren (en ook echt gebeurt), en ben dan ook blij dat ik hierop kon stemmen!

De beste debuutthriller van het jaar


De lijst van kanshebbers voor de shortlist 'de beste debuutthriller van het jaar' is een flink stuk korter: hier staan 16 titels te popelen om die ene plek op te vullen. Uiteraard is hier ook de gelegenheid om een eigen titel op te geven en daarop te stemmen.

Mijn stem ging uit naar de ijzingwekkende thriller van de zussen Chantal en Priscilla van Gastel. Chantal kennen we natuurlijk vooral van haar 'Zwaar Verliefd'-serie en het mooie 'Ik Wist Het', echt romantische boeken en een heel ander genre dan 'Zonder Jou', die is uitgegeven bij Harper Collins. De recensie van mijn hand komt nog online, maar ik kan jullie wel alvast vertellen: het is een verhaal dat je zal gaan beheersen. De personages gaan enorm in je hoofd zitten en het verhaal is lastig los te laten wegens de (vooral psychologische) spanning die van elke bladzijde druipt. Het eind zal je nog lang bijblijven... Ik hoop dat er nog meer verhalen van deze schrijvende zussen uit zullen komen in de toekomst, want door de prettige schrijfstijl en het goede denkwerk las het boek als een trein!

*****

Mijn stemmen zijn uitgebracht. En nu is het duimendraaien geblazen!
Nog niet gestemd? Klik dan vooral hieronder om je mening te laten horen:
De beste debuutroman van het jaar
De beste debuutthriller van het jaar

Ik ben heel benieuwd waar jullie op gaan stemmen of al op hebben gestemd! Welke geweldige debuten moet ik zeker nog eens lezen?

donderdag 3 augustus 2017

Recensie - Verboden dromen, door Helen Conrad


Bad boy Kane is na vele omzwervingen weer thuis op Big Island, Hawaii. Al sinds de middelbare school koestert hij warme gevoelens voor Annie Ventura, maar toen was hij een buitenstaander en zij het populaire meisje. Hij is vastbesloten haar nu met de echte Kane kennis te laten maken. Maar zal hij erin slagen om haar door zijn ruwe bolster heen te laten kijken en Annie te laten zien wat er in zijn hart leeft...?

Annie maakt zich zorgen om de gevoelens die ze altijd al voor Kane heeft gekoesterd. Ze heeft hem aangenomen om zichzelf te beschermen tegen haar buurman, die haar van haar land af wil pesten, maar ze komt er al snel achter dat ze van de regen in de drup is beland. Hoe veilig ze zich ook in Kanes gezelschap waant, in feite is hij veel te gevaarlijk voor haar... en voor de muren die ze rond haar hart heeft opgebouwd.



Verboden Dromen is een zinderende, mysterieuze titel van uitgeverij Dutch Venture Publishing. Een leuk, vlot verhaal dat uitstekend past bij de zwoele zomeravonden of een avondje op de bank met een dekentje en een kop thee!

Kane is echt een bad boy om bij weg te dromen en een van de redenen waarom ik dit boek vrij snel uit had. Dit komt zowel door zijn vurige karakter, als zijn grote hart; het hart dat bestemd is voor de enige vrouw die hij nooit heeft gekregen. Wanneer hij na veel denken op weg gaat naar de plek waar zijn verleden huist, kruisen hun paden opnieuw. Zijn hart maakt een looping en hij wil haar hoe dan ook in zijn leven hebben als het kan. Hij merkt al snel dat niet alleen hij is veranderd, maar ook de vrouw van zijn verboden dromen is ouder en wijzer geworden: 'zijn' Annie. Ze heeft tegenwoordig een eigen bedrijf waar ze keihard voor knokt, en staat haar mannetje in de ranchwereld waar voornamelijk mannen de baas spelen. De vrouwen zijn meer de trofeeën die ze met zich mee kunnen dragen. Maar Annie is alles behalve dat. Ze wil perse haar ranch behouden, ook al moet ze er een beveiliger voor inschakelen om dit te kunnen bewerkstelligen.

Ook Annie merkt in hoeverre ze is veranderd in vergelijking met vroeger. Nou ja, haar gedrag dan: ze houdt er niet van commando's op te moeten volgen - het is haar ranch en zij is de baas, zij bepaalt wat ze wil en wat er moet gebeuren, en dat laat ze elke nieuwkomer op haar erf weten ook - en met deze houding weet ze zich aardig staande te houden tegenover elke grote kerel die haar wel even duidelijk wil maken hoe het volgens hem werkt. Wanneer haar hart echter een loopje met haar neemt en haar haar geheime gevoelens van vroeger opnieuw laat voelen, begint ze toch te wankelen. Kane is al die tijd nooit uit haar gedachten verdwenen; ze had alleen niet gerekend op een spontane ontmoeting met hem. Al helemaal niet op haar terrein, in haar nieuwe opgebouwde leven. De twijfel slaat toe: zal ze dit keer de sprong alsnog durven te wagen, of zijn ze gewoonweg echt niet voor elkaar bestemd? En wat heeft hij te verbergen, wat hij nooit aan iemand heeft durven toe te vertrouwen en wat hem alsnog het duistere randje van vroeger geeft, waardoor de drempel alleen maar hoger wordt?

Dit is het perfecte boek voor een zwoele zomeravond: je kunt zwijmelen, duimen dat de twee verliefde hoofdpersonages elkaar weten te vinden en de pagina's verslinden. Het leest een beetje als een Hallmark-productie: ietwat cheesy, maar stiekem toch wel fijn! Door de redelijk vlotte schrijfstijl race je door het verhaal, al vond ik het persoonlijk af en toe wat langdradig wanneer zowel Kane als Annie zichzelf opnieuw - en opnieuw, en opnieuw - afvroeg of hij/zij wel de juiste keuze maakte en of er door hun gevoelens voor elkaar niet nog meer problemen zouden worden opgerakeld. Op den duur las ik hier vlug doorheen en had ik er niet zoveel erg meer in dat ze zo veel aan het denken waren, en kon ik genieten van het verhaal vol flirten, zwoele blikken en vluchtige aanrakingen.


Hierbij wil ik uitgeverij Dutch Venture Publishing hartelijk danken voor het recensie-exemplaar, in ruil voor een eerlijke mening.

ISBN: 9789463429382
Te koop via: Libris, bol.com, Bruna, The Read Shop, Kobo, Amazon, Google Play
(Let op: de ebook-variant bestaat uit 3 delen! De links verwijzen door naar deel 1, vanuit daar kan er verder geklikt worden om deel 2 en 3 aan te kunnen schaffen.)

dinsdag 1 augustus 2017

Recensie - Leven als prinses in Texas, door Debora Elisabeth en Lizzie van den Ham

Een prinses. Een cowboy. Een onwaarschijnlijke liefde.

Samantha de Vriesch heeft het perfecte leventje: rijke ouders, een groepje populaire meiden om zich heen op school en de knapste jongen als vriendje. Tot haar moeder roet in het eten gooit. Sams ouders gaan scheiden en mevrouw de Vriesch heeft een huis gekocht in the middle of nowhere in Robstown, Texas, om daar een bed and breakfast te beginnen. En Sam moet natuurlijk mee, want meneer de Vriesch heeft het te druk met zijn nieuwe vriendin...
Om van de nood een deugd te maken, besluit Sam om ook in Texas de ongeslagen prinses van Robstown High te worden. Ze heeft haar zinnen gezet op de knapste jock van de school, maar eigenlijk laat de klusjesman die haar moeder helpt met het opknappen van het huis haar hart veel sneller slaan. Scott is een arme jongen met een verleden en volgens Sam een totaal kansloze cowboy. Daar mag ze niet mee gezien worden... maar hoe kan ze zijn verleidelijke glimlach en lieve woorden weerstaan?

Soms heeft je hart gelijk, niet je verstand.


Twee harten-laten-smeltende auteurs van uitgeverij Dutch Venture Publishing hebben hun krachten gebundeld en samen een heuse cowboy-liefdesverhaal geschreven: kom maar op met jullie liefdevolle pennen, Debora Elisabeth en Lizzie van den Ham!

Wanneer ik kennismaak met Sam (a.k.a. Samantha, a.k.a. Prinses) merk ik dat ik niet direct weet wat ik van haar moet vinden. Ze is opgegroeid in een heel ander milieu als ik; dit hoeft niet gelijk een ramp te zijn, natuurlijk, maar het schept toch een soort kloof. Gelukkig draait ze stukje bij beetje wat bij, waardoor ik haar op het einde toch wel leuk bleek te vinden en begrip voor haar kreeg. Ik begreep waarom ze was zoals ze was, en waarom ze moeite had dit om te draaien naar een nieuw leven: het gemis van haar vader in haar leven wordt steeds duidelijker, en het vechten om echte liefde en waardering is diep van binnen hartverscheurend om te lezen. Altijd deed iedereen alles voor haar, ze liepen met haar mee, luisterden altijd en leken altijd voor haar klaar te staan. Totdat haar leven drastisch verandert, en ze erachter komt hoe het ‘echte’ leven in elkaar steekt. Wanneer ze inziet dat het leven dat zij altijd heeft geleefd geen 'gemiddeld' leven was en is, wordt ze wat zachter qua persoonlijkheid en begint ze in te zien dat er veel dingen in het leven niet te koop zijn met geld, maar wel te verkrijgen met liefde, vriendelijkheid en vertrouwen. Die draai vond ik heel mooi om te lezen, al gingen sommige dingen mij iets te snel; wanneer zij in een angstaanjagende situatie belandt en ze hieruit gered wordt, lijkt het in eerste instantie alsof de hele situatie in haar ogen niet is gebeurd. Pas wanneer ze opnieuw geconfronteerd wordt met die ene avond, komt de onzekerheid en angst meer naar voren en kon ik mij beter met haar identificeren. Iedereen verwerkt dingen op zijn of haar eigen manier, maar hoewel deze hele situatie inclusief ‘oplossing’ mij te snel ging, denk ik dat Sam over het algemeen een ander soort verwerking heeft dan ik in bepaalde dingen. Ik heb geprobeerd het vanuit haar denkwijze te bekijken, en ik denk dat zij het juist op haar juiste manier heeft aangepakt, met behulp van de lieve held Scott en haar wil om haar nieuwe leven op de rails te krijgen en te houden.

Scott… hij deed mij ergens lichtjes denken aan Jacob uit de Twilight-serie - uiterlijk - en Matt van The Vampire Diaries (tv-serie) qua gedrag. Het is een lieve, behulpzame maar mysterieuze jongen die een groot geheim met zich meedraagt dat hij liever niet vertelt aan de wereld. Wanneer zijn hart echter besluit voor de nieuwe prinses in het dorp te vallen, groeit zijn vechtlust en motivatie om zijn leven een andere wending te laten gaan en eens een eigen keuze te maken. Zijn vastberadenheid wordt door het gehele verhaal goed voelbaar, en hij maakte qua gevoel hetzelfde door als ik: hij wilde de echte Sam zien, niet de Sam waarvan ze dacht dat het haar echte ik was, maar de pure, menselijke Sam die voor hem valt. Want vallen voor hem: dat doet ze. Letterlijk en figuurlijk. Het laatste stukje om het compleet te maken is het volledig veroveren van haar hart, met veel vertrouwen, eerlijkheid en geduld. Heel veel geduld. Maar dat heeft hij er voor over!

Hoewel ik eerst wat in het verhaal en de levens van de personages moest kruipen, heb ik toch wel veel leesplezier gehad. De pennen van Debora en Lizzie waren scherp geslepen en ze vloeiden goed in elkaar over; humor en drama wisselden zich geregeld af en de verschillende verhaallijnen kwamen op het eind allemaal bij elkaar voor een verrassend slot. Wat mij betreft mogen ze vaker samen schrijven!

Leven als prinses in Texas is een heerlijk, romantisch verhaal over een meisje en een jongen die op het eerste gezicht niet voor elkaar gemaakt lijken te zijn, maar die mede door hun verschillende levenswegen, doorzettingsvermogen, vertrouwen en een vleug liefde met elkaar verbonden worden.


Hierbij wil ik uitgeverij Dutch Venture Publishing en auteur Debora Elisabeth heel hartelijk danken voor het recensie-exemplaar, in ruil voor een eerlijke mening.

ISBN: 9781386628248
Te koop via: Libris, bol.com, Kobo, Amazon, Google Play, iTunes
(let op: de links van Amazon en Google Play verwijzen naar ebook deel 1, om het gehele verhaal te lezen kun je doorklikken om deel 2 en deel 3 aan te kunnen schaffen! De overige links zijn wel links naar het gehele boek.)

vrijdag 28 juli 2017

Persoonlijk - Mijn Bullet Dagboek / BuJo: #1

Mijn nieuwste zeer verslavende - en rustgevende! - hobby is het bezig zijn in mijn Bullet Dagboek, of Bullet Journal zoals het ook veel genoemd wordt. Ik recenseerde het exemplaar dat ik mocht ontvangen van uitgeverij Deltas hier, en ik kondigde aan te willen starten met een wekelijkse rubriek op mijn blog, om jullie te kunnen laten zien hoe je zo'n persoonlijk(e) dagboek/agenda bij kunt houden! Er zijn geen regels, dat is het leuke aan een 'bujo': je kunt het indelen zoals je het zelf wilt, versieren zoals jij het wilt en gebruiken zoals jij het wilt.

Beste leuke (en creatieve) lezers:
Welkom bij mijn nieuwe rubriek: Mijn Bullet Dagboek / BuJo!

Toen ik wilde beginnen in het boek, durfde ik bijna niet: de bladzijdes waren allemaal nog zo wit, strak, netjes. Ik besloot met een soort 'testpagina' te beginnen, om aan te kunnen voelen hoe het papier aanvoelde en het materiaal dat ik al had uit te kunnen proberen. Ik noemde het mijn Kliederpagina, en daarmee was mijn eerste stap gezet: hallo BuJo!

Mijn Kliederpagina, ideaal voor het uittesten en uitproberen!

Vervolgens begon ik rustig aan met het indelen van het agenda-gedeelte voor dit jaar, beginnende bij juni. Ik heb gekozen voor een indeling die ik elke maand hetzelfde aan zal houden: zo houd ik het voor mijzelf overzichtelijk en vind ik snel wat ik nodig heb. De linkerpagina gebruik ik echt voor de maand zelf, met daaronder ruimte voor een tekening, leuke krabbel of een mooie quote. Bij juli weet ik nog niet precies hoe ik het allemaal 'af wil maken', dus daar heb ik nog niets staan, maar dat komt wel. Rustig aan, geen haast en vooral: geen gepush! Ik gebruik dit boekje puur voor het plezier en de leuke dingen, dus wanneer ik tijd nodig heb, dan is dat prima, haha!

Mijn maandindeling blijft hetzelfde, maar elke maand kan er toch anders uitzien!

Zoals jullie kunnen zien, gebruik ik de rechterpagina voor andere dingen die ik tijdens die maand wil onthouden of juist wil koesteren. Ik heb een ruimte waar ik notities kwijt kan, een ruimte voor herinneringen en afsluitend een zogenaamde 'tracker' om mijn Me-Time aan te kunnen geven en te kunnen volgen. Op het moment heb ik het best druk, en daardoor wil ik dat stukje me-time wel eens vergeten... Op deze manier kan ik toch zien wat ik zoal heb gedaan voor mezelf, en kan ik ook precies zien wanneer ik beter om mijn eigen tijd heb gedacht ;) Ik heb er een schema voor gemaakt, waarin de dagen natuurlijk aangegeven zijn, maar ook de dingen die ik heb gedaan/kan doen: L (lezen), S (schrijven), B (bloggen), I (instagram), C (creatief), een muzieknootje (muziek) en tot slot de N (netflix). Wanneer ik iets gedaan heb, arceer ik het betreffende vakje met een kleur: zo houd ik het goed op peil én ik maak de pagina wat kleuriger!

Work in progress!

De bovenstaande foto's hebben sommigen misschien al voorbij zien komen op Instagram, als 'sneak peeks' van mijn BuJo-avontuur. De linkerfoto is van het 'Year in Pixels'-schema dat ik heb gemaakt, waar ik bijhoud hoe ik elke dag heb ervaren. De kleuren die ik erin gebruik verwijzen naar een smiley. Deze pagina is nog niet helemaal af, maar die zal ik jullie hopelijk de volgende keer kunnen laten zien.
De rechterfoto was het begin van een schema waar ik enkele uurtjes voor heb gezeten maar waar ik zeer blij mee ben: mijn aftel-kalender voor het optreden van Kensington waar ik volgend jaar heenga! Ik heb er nu al ontzettend veel zin in - gelukkig hebben we de foto's en filmpjes van afgelopen november nog! - en ik wilde daar iets mee doen. Vroeger maakte ik ook aftelkalenders voor mezelf als ik op iets leuks aan het wachten was, en ik vond dit het juiste moment om het weer op te pakken, haha! Het eindresultaat? Kijk maar:

Aftellen maar!

Inmiddels zijn er al meerdere vakjes ingekleurd natuurlijk. En ik ben wel heel blij dat het zo tof gelukt is!

In mijn BuJo wil ik meerdere van die losse pagina's maken, waarin ik dingen bijhoud: ik heb bijvoorbeeld een boekenpagina in gedachten waarin ik bij kan houden welke boeken ik heb gelezen of nog wil lezen - ik heb er nog een aantal, lees: heel aantal, die ik al heb maar nog niet eerder heb gelezen. Zo zonde! Ook wil ik een lijstje van films maken die ik nog wil zien of die ik nóg een keer wil zien, en ik ben op dit moment bezig met een 'series tracker'. Al die series zijn wel leuk om bij te houden, maar ik wil het ook op papier kunnen zien, op die manier zie je toch al snel hoe ver je al bent tot de ontknoping of tot het nieuwe seizoen!

Misschien dat ik die de volgende keer ook kan laten zien. En mochten jullie op zoek zijn naar meer inspiratie: Pinterest staat er vol mee! Daar kan ik echt wel even zoet mee zijn, als ik een idee heb maar niet precies weet hoe ik het uit wil voeren...

Voor nu hoop ik dat ik jullie een leuk eerste kijkje heb kunnen geven in 'het leven met een BuJo'. Tot de volgende 'aflevering'! ;)