woensdag 4 april 2018

Recensie - Liefde in Twin Bridges 1 - Abby en Blake, door Debra Eliza Mane en Lizzie van den Ham

Als Abby op dezelfde dag haar baan én haar vriend Rens kwijtraakt, besluit ze haar lot in eigen handen te nemen. Ze vliegt samen met haar rottweiler naar Amerika, ver bij Rens vandaan die haar bedrogen heeft. Als fervent Elvis-fan trakteert ze zichzelf voor kerst op een bezoekje aan Graceland, het huis van The King.

Het lot heeft echter andere plannen met haar. Alle vluchten naar Tennessee zitten vol en Abby komt terecht in Montana, in het charmante dorpje Twin Bridges. Al snel belandt ze op de radar van sexy cowboy Jacob, maar Abby heeft eigenlijk haar hart verpand aan Blake, de man die haar bij aankomst in Montana zo goed heeft geholpen. Zijn uitgeleende jas houdt haar warm als ze het moeilijk heeft. Maar zal ze Blake ooit nog terugzien?

Een hartverwarmend kerstverhaal over ware liefde en je leven weer in eigen handen nemen van de hand van Debra Eliza Mane, de eerste succesvolle Nederlandse western romance auteur, en Lizzie van den Ham, bestsellerauteur van romantische boeken op iTunes, Kobo en Amazon.




Wat een hartverwarmende start van deze reeks! Ondanks dat het verhaal zich rond kersttijd afspeelt, is het op elk moment meer dan leesbaar. Het leest net zo makkelijk en heerlijk weg, als de verhaallijnen in de serie Chesapeake Shores wegkijken: je moet weten hoe het verdergaat en of de afloop is zoals je (stiekem) hoopt! *fun fact: een van de hoofdpersonages in die serie heet ook Abby!*

Als lezer maak je eerst kennis met de krachtige Abby, die veel te verduren krijgt in het begin van het boek. Haast alles wat mis kan gaan, gaat mis en wanneer de laatste druppel haar eigen emmer laat overlopen, neemt ze een drastische maar zeer nodige beslissing: ze gaat eindelijk eens luisteren naar haar gevoel, naar wat haar hart haar ingeeft en doen wat ze al die tijd al wilde: op naar Amerika! Samen met rottweiler Elvis springt ze vol vuur en verlangen in het diepe, tot het avontuur even lijkt te stokken: het beloofde Graceland zal ze niet zo snel halen als ze zou willen, maar een tussenstop in Montana zou ook goed kunnen, toch? Ze laat zich niet meer zo snel uit het veld slaan! Dus ‘Montana it is’. Waar ze, wanneer ze aankomt, direct haar hart hoort schreeuwen: 'volg mij, luister nu eens goed en doe wat ik zeg… laat hem niet schieten!' als ze oog in oog komt te staan met de lieve, geduldige Blake. Tja, alles goed en aardig, maar ze wilt haar hart ook even de rust gunnen om van de vorige grote schok bij te komen, en deze keuze goed te overdenken. Want kun je al na een korte, simpele ontmoeting al zo verliefd zijn dat je gelijk al haast niet meer zonder die persoon kunt? En wat heeft ze aan deze gevoelens, als ze binnen korte tijd alweer terugmoet naar Nederland, wat haar hart weer te pletter zal laten slaan? Het zijn gevoelens waar ik mij zeer in kon vinden, waardoor ik haar steeds meer begon te begrijpen (en soms even door elkaar wilde schudden, net als bijpersonage Duke, want: KIES NOU VOOR JEZELF! Be strong! Geloof in jezelf!).

Ook Blake zijn stem komt veelvuldig aan bod. Ook hij is direct na de ontmoeting met Abby haast hopeloos verloren. Het is een gevoel dat hij nooit eerder heeft gehad, ook niet bij zijn ex, met wie hij nog geregeld contact heeft. Wanneer de paden van de twee onbekende hartenjagers elkaar opnieuw kruisen, komt Blake op het punt om een eigen weg te kiezen. Blijft hij aan Abby denken, zonder haar als ‘meer dan een gewone vriendin’ te hebben, of vertelt hij haar de waarheid over zijn eigen leven? Ik vond dat Blake heel eerlijk is omschreven. Hij worstelt al tijden met het gedoe met zijn ex, en hij weet met zijn volle verstand dat het niet slim is, dat hij er niet gelukkiger op zal worden als hij nooit aan zichzelf zal gaan denken en voor zichzelf durft te kiezen. Het enige wat hem tegenhoudt is het feit dat hij mensen in zijn leven zal moeten kwetsen, en dat is iets waar hij een gruwelijke hekel aan heeft… Toch houdt hij hoop op de toekomst, wat ik enorm kon waarderen en het vlammetje even liet aanwakkeren. Er móet een reden zijn geweest waarom hij Abby tegen het lijf is gelopen, want zo’n bijzonder persoon ontmoet je niet zomaar.

De overige personages in het verhaal maken het, naast de leuke, krachtige tortelduifjes die je direct wilt omarmen, ook meer dan waard om het verhaal door te willen lezen. De vrolijke, eigenwijze Duke, de sexy, speelse cowboy Jacob, de nieuwsgierige mensen in Twin Bridges die overal ogen en oren lijken te hebben en ieders leven in de gaten houden: ze zijn stuk voor stuk interessant genoeg om meer over te weten te willen komen. Ik ben dan ook heel benieuwd wat auteurs Debra Eliza Mane en Lizzie van den Ham nog meer voor het plaatsje in petto hebben.* Al is het alleen maar om nog meer van deze geweldig fijne samenwerking te kunnen lezen. Ze weten precies hoe ze de personages realistisch neer kunnen zetten en de harten van de lezers sneller te laten kloppen, met hier en daar een vleug humor en spanning op de juiste momenten. 
Ik kan in ieder geval niet wachten op een vervolg!

*Via auteur Debra Eliza Mane heb ik vernomen dat zij de volgende delen alleen zal schrijven, dus zonder Lizzy van den Ham.


Hierbij wil ik uitgeverij Dutch Venture Publishing hartelijk danken voor het recensie-exemplaar, in ruil voor een eerlijk mening.

ISBN: 9789492585165 (paperback), 9781386699507 (ebook 1), 9781386875710 (ebook 2), 9781386263517 (ebook 3)
Te koop via: *LET OP: het verhaal lees je in drie delen in ebook-vorm!)  Libris (paperback), Libris (ebook 1, ebook 2, ebook 3), Ako, Bruna, Read Shop, bol.com, Kobo (ebook 1, ebook 2, ebook 3), Amazon (ebook 1, ebook 2, ebook 3), iTunes (ebook 1, ebook 2, ebook 3), Google Play (ebook 1, ebook 2, ebook 3)

maandag 19 maart 2018

Recensie - Onzuiver, door Sarah Dalton

In het Groot-Brittannië van de toekomst is perfectie te koop. Rijke ouders laten door het Ministerie voor Genetische Perfectionering (G.E.P.) perfecte kinderen maken. Mensen zonder 'schoon' DNA zijn Onzuiver en worden als slaaf gebruikt. De Operatie die voorkomt dat Onzuiveren nog kinderen kunnen krijgen, is verplicht.

Mina Hart is een vijftienjarig Onzuiver meisje met een geheim. Als ze met haar vader naar Regio 14 verhuist om een nieuwe start te maken, sluit ze al snel vriendschap met Angela en haar geadopteerde broer Daniel. Mina komt erachter dat Daniel ook geheimen heeft en dat zij een band delen die steeds sterker wordt.
Als Mina wordt geconfronteerd met de arrestatie van een Onzuivere klasgenoot, bewerkstelligd door hun wrede lerares, wordt het voor Mina steeds duidelijker: dit is niet het leven wat zij wil leiden. Ze wil zich aansluiten bij het verzet - de organisatie die zij verantwoordelijk houdt voor de dood van haar moeder.

Haar leven wordt nog ingewikkelder als Sebastian, een G.E.P.-jongen, verliefd op haar wordt en haar lerares hierachter komt. Voor een Onzuivere is het een misdrijf om zich in te laten met een G.E.P.. Mina slaat op de vlucht samen met Daniel, Angela en Sebastian. Ze moet vechten voor zichzelf en de mensen die haar het meest dierbaar zijn.

Want niemand is waardeloos. Niemand is Onzuiver.

*****

Pfoe, dit was absoluut een YA zoals ik hem al een tijdje niet gelezen had!

Onzuiver speelt zich af in een toekomstig Groot-Brittanië, waar de mensheid niet meer is wat het geweest is. Het is een gemengd leven geworden van Onzuiveren, en G.E.P.’s: de mensen die perfect gecreëerd zijn door middel van het gebruik van de juiste genen, en wat nogal voor wrijving tussen de mensen zorgt. Dat Onzuiveren moeten werken voor de G.E.P.’s en slecht worden behandeld, helpt daar niet aan mee, en maakt dat de kloof tussen de generaties alleen maar groter en groter wordt. Maar hoe kun je je eigen leven leven, als je niet eens achter je eigen standpunt mag staan, zowel als Onzuivere als een perfect gecreëerd persoon? Is de mensheid echt daadwerkelijk op het punt beland dat het streven naar perfectie het enige is dat nog telt, en slavernij weer terugkomt om de (perfecte) mensen nog meer tevreden te stellen?

Het verhaal draait voornamelijk om de stoere Mina, een Onzuivere die dolgraag haar eigen leven zou willen leiden en om zou willen gaan met de mensen waarmee ze zelf om wilt gaan. Het stoort haar enorm dat ze niet eens een woord mag wisselen met iemand van ‘de andere groep’, al helemaal geen gevoelens mag koesteren voor zo’n perfect persoon, en zodra dit wel gebeurt, zij hier direct de schuld van krijgt; zij is tenslotte de Onzuivere; iemand die perfect is kan gewoon niets verkeerd doen en zij komen er daarom dus altijd mee weg, wat ze ook doen. Een Onzuivere niet. Het is mede dankzij deze gedachtengang en problemen die groeien op school, dat ze klaar is voor een echte stap in haar leven, zonder dat iemand haar daar van af zal kunnen houden: ze is er klaar mee om zo behandeld te worden, ze wil haar eigen leven leven, met de mensen die ze zelf uitkiest om dingen mee te kunnen delen. Zullen zij en haar vrienden die ze ontmoet op deze spannende, onstuimige zoektocht naar de vrijheid, het ultieme - en vooral vrije - eindpunt weten te bereiken?

Onzuiver is een ontzettend vlot geschreven verhaal, dat een zeer strakke spanningsboog weet te houden van begin tot eind, mede dankzij het realistische dat erdoorheen verweven is en dat je aan het denken zet. Het zou tenslotte zomaar kunnen dat wij op den duur ook die kant op gaan… 
De personages zijn boeiend: je ziet ze als lezer groeien en begint steeds meer achter hun beweegredenen te komen, waardoor ze steeds echter zullen gaan voelen. Ze vechten voor wat ze waard zijn en verzetten zich hevig tegenover de mensen die hen koste wat kost willen veranderen in mensen die zij het liefste zien. Totaal niet zoals ze écht zijn, dus! Ook de snelle, onverwachte plottwists zorgen ervoor dat je steeds weer verder wilt lezen om erachter te komen wat er daadwerkelijk aan de hand is en wat er zal gaan gebeuren. Het eind kan ergens afgerond aanvoelen, maar toch heb ik het gevoel dat er nog veel meer aan zit te komen. Nu weet ik dat het een trilogie is, en ik hoop dan ook van harte dat de rest ook vertaald zal gaan worden… ik wil gewoon weten hoe het verdergaat met het groepje vrienden! 

Ik ben in ieder geval om, en raad dit begin van deze aanstaande trilogie dan ook van harte aan :)

*er is voor de liefhebbers van Onzuiver ook al een novelle vertaald: ‘De Onzuiverserie 1,5 - De G.E.P. files: Elena’, dat gaat over… inderdaad, Elena, die ook een rol speelt in Onzuiver. Ik heb ervan genoten en het heeft mij nog meer inzicht gegeven over de wereld die zo ontzettend is veranderd. Zeker een aanrader, voor als je Onzuiver hebt gelezen! En DAT EINDE…*


Hierbij wil ik uitgeverij Dutch Venture Publishing hartelijk bedanken voor het recensie-exemplaar, in ruil voor een eerlijke mening.

ISBN: 9789492585103 (paperback), 9781386529392 (ebook)
Te koop via: Libris (paperback), Libris (ebook), Ako, Bruna, bol.com, Kobo, Amazon

zondag 25 februari 2018

Recensie - Hart van Glas (GAIA #1), door Miranda Peters



Hester is nog maar zeven jaar oud als de auto waarin ze met haar familie zit slipt, over de kop slaat en in brand vliegt. Ze weet haar moeder en zusje te redden, maar haar vader niet en ze geeft zichzelf de schuld van het ongeluk. Het blijft een raadsel hoe het kan dat ze zelf geen enkel schrammetje heeft opgelopen.

Bijna tien jaar later lijkt ze een gewoon meisje. Ze doet het goed op school, heeft leuke vriendinnen en is populair bij de jongens. En dat wil ze graag zo houden. Behalve haar beste vriendin mag niemand weten wat Hesters geheim is: dat ze bovenmenselijke kracht bezit.

Dan ontmoet ze Siem en wordt ze voor het eerst in haar leven hopeloos verliefd. Alleen is niets wat het lijkt en beleeft Hester dingen waar ze nooit van heeft kunnen dromen - of misschien toch wel?





Hoe zou jij je leven leven, als je anders bent dan anderen? Als je over krachten blijkt te beschikken die helemaal niet zo normaal zijn als jijzelf altijd hebt gedacht? En hoe ga je met die krachten om, als je ze aan de ene kant wilt gebruiken, maar die aan de andere kant niet kan - of eerlijk gezegd: mág - gebruiken, omdat je dan teveel opvalt en hiermee zowel je eigen leven als dat van de mensen om je heen in gevaar kan brengen?

Het zijn enkele vragen waar hoofdpersonage Hester elke dag over nadenkt. Ze weet zich wel redelijk een houding te kunnen geven tegenwoordig, maar ze merkt ook dat ze een muur om zichzelf heeft gebouwd om iedereen te beschermen tegen hetgeen wat zij kan. Die krachten hebben is namelijk tegelijkertijd ook iets wat ze vervloekt: ze heeft haar vader er niet mee kunnen beschermen. Ze draagt dit schuldgevoel nog altijd met zich mee, maar vecht er tevens tegelijkertijd tegen. Ze weet één ding in ieder geval zeker: ze zal het nooit meer zo ver laten komen. Ze zal zichzelf moeten leren accepteren, de krachten laten zijn voor wat ze zijn, en leren leven met het grote verlies.

Tot het moment dat haar hele leven op z’n kop wordt gezet: de vreemde dromen die ze heeft blijven haar stuk voor stuk achtervolgen, en ze begrijpt er niets meer van wanneer ze haar droomjongen - letterlijk én figuurlijk haar droomjongen - Siem tegenkomt. Ze lijken meer op elkaar dan ze ooit hadden gedacht en dit schept een band tussen de twee jonge mensen die steeds sterker wordt, hoe vaker ze elkaar zien. De vonk vliegt vurend over en Hester geniet van elk moment dat ze samen zijn. Dan verandert er een hele hoop in het leven waar ze eindelijk een draai in wist te vinden… Weten zij en Siem hun krachten verborgen te houden voor de wereld om hen heen, en daarmee ook de duistere figuren die plots overal lijken op te duiken op afstand te houden? En wie is toch de geheime medeheld die hen steeds probeert te waarschuwen voor het onheil dat in het verschiet ligt?

Hart van Glas is het eerste deel in de GAIA-trilogie, een trilogie van eigen bodem dat tevens ook afspeelt op eigen bodem. Hester en Siem zijn de ultieme tortelduifjes in dit YA-verhaal over superkrachten en alles wat hierbij komt kijken, zowel de positieve punten - uitzoeken hoe ver je kunt gaan, zonder teveel op te vallen en nieuwsgierig raken naar of er meer mensen zijn zoals jij -, als de negatieve punten, zoals de duistere kant die eraan kleeft: hoe ver ben jij bereid te gaan om je leven op te offeren, en tegelijkertijd de levens van de mensen om je heen te redden?
Aan de ene kant zit er flink vaart in het verhaal. Dit komt mede door de razendsnelle pen van auteur Miranda Peters, die heel goed lijkt te weten hoe ze de spanning hoog kan houden op de momenten dat het moet. Toch vond ik persoonlijk dat her en der het verhaal iets minder vlot verliep omdat er te zwaar werd geleund op de romance tussen de twee hoofdpersonages - voornamelijk in de eerste helft van het verhaal -… die overigens wél nodig is om uiteindelijk toe te kunnen werken naar de cliffhanger, die de lezer goed zal kunnen verrassen en op zal zadelen met een hunkering naar een vervolg! Dus ik begrijp heel goed waarom ze het zo heeft uitgewerkt. Petje af!

Het is absoluut een spannende introductie van deze trilogie dat zich in ons eigen land afspeelt, met voor iedere YA-lezer wat wils, en wat smaakt naar meer. Ik ben dan ook heel benieuwd naar het vervolg!


Hierbij wil ik uitgeverij Dutch Venture Publishing hartelijk bedanken voor het recensie-exemplaar, in ruil voor een eerlijke mening.

ISBN: 9789492585134 (paperback), 9781386345374 (ebook)
Te koop via: Libris (paperback), Libris (ebook) Ako, Bruna, Read Shop, bol.com, Kobo, Amazon

woensdag 21 februari 2018

Recensie - De komst van de Koning (De gave van de Selkie #3), door Mara Li

'De wereld heeft dokters nodig,' zegt Cormack. 'Wij hebben dokters. De wereld heeft beschutting en medicijnen nodig. Wij hebben dat te bieden. De wereld heeft een weg voorwaarts nodig, een kompas dat ons uit de duisternis leidt. Wij kunnen dat kompas zijn.'

Centraal-Europa is verwoest en duizenden mensen zijn op drift geslagen. De grote steden sluiten hun poorten uit angst voor de dodelijke Zwarte Plaag. Te midden van deze chaos zoekt Nimue naar haar geliefde Wolf, de vader van haar ongeboren kind.

Arthur doolt door het land van de geesten, een plek die elke dag grimmiger wordt. De taak die de stervende Visserkoning hem heeft gegeven, lijkt vrijwel onmogelijk en kan hem bovendien zijn leven kosten.
Ook al zijn ze werelden van elkaar gescheiden, Nimue en Arthur vechten met hetzelfde doel voor ogen: het vinden van de Graal die de Visserkoning kan genezen.

In dit laatste deel van de trilogie 'De gave van de Selkie' weet Mara Li wederom op meesterlijke wijze mythologische elementen te verweven met de rauwheid van de dystopische wereld waarin Nimue en Arthur leven.

*****

Het laatste deel van deze ‘De Gave van de Selkie’-trilogie. Vol verwachting begon ik aan de eerste bladzijdes: zou het mijn verwachtingen waarmaken? Zou het een waardig slotstuk zijn van deze geweldig mooie serie, vol mythische invloeden en boeiende personages en waar ik liever niet meer mee wilde stoppen? Het antwoord was en is voor mij volmondig: JA!

Ook dit deel begint waar het vorige deel geëindigd is, waardoor je als lezer direct het verhaal weer ingezogen wordt. Het avontuur van Nimue en Arthur wordt grimmiger, maar ondanks de scheiding van de broer en zus, de afstand die op dit moment tussen hen ligt, weten ze dat ze op elkaars kracht kunnen bouwen. Het vertrouwen in hun onderlinge band houdt ze overeind en laat ze knokken voor het leven, voor de mensheid en voor elkaar. 

De nieuwe mensen die ze om zich heen hebben verzameld, geven de twee jonge helden de laatste steun die ze nodig hebben; Nimue staat voor een moeilijke keuze, waar ze liever niet aan toe wil geven en wat ze, zo goed en kwaad als het kan, om wilt buigen tot de enige juiste manier om de keuze tot een goed einde te kunnen brengen... Tot ze letterlijk en figuurlijk op de muur stuit waar iedereen tegenaan loopt. De Zwarte Plaag beleeft z’n hoogtepunt en de steden sluiten zichzelf af, uit angst voor verwoesting en verderf. Zal ze op tijd zijn om haar eigen leven te kunnen redden, maar ook dat van iedereen die haar lief is?
Arthur moet de Visserkoning en de Graal zien te vinden voor het te laat is, voor zowel onze eigen wereld als de Andere wereld, de standplaats waar andere wezens huizen, die misschien wel op ons lijken maar toch net iets anders zijn. En het grootste gevecht van hem moet nog plaatsvinden… Is hij sterk genoeg om zijn eigen levenskeuze te maken en te vechten tegen de naderende ondergang?

In dit geweldige slotstuk van de De Gave van de Selkie-trilogie worden alle laatste onbeantwoorde vragen beantwoord. Stuk voor stuk worden ze ontrafeld, uitgelegd, en vormen ze tezamen de leidraad van het leven van Nimue, Arthur en de mensen om hen heen. De bijpersonages die zich eerder bij Nimue en Arthur hebben gevoegd, zijn net zo gegroeid als zij en voelen nu aan als waardige hoofdpersonages die samen met de twee helden het verhaal compleet maken. De vriendschappen die zijn ontstaan, de liefde die is gaan bloeien en de grootste reis van hun levens zijn enkele rode draden die door de gehele trilogie voeren en die de personages daardoor nog echter maken dan ze al waren. 

Door de heerlijke, diepgaande, vloeiende en gedetailleerde schrijfstijl van auteur Mara Li heeft elk personage aan het eind van de serie wel iets losgemaakt. Misschien niet altijd even bewust, maar zodra je als lezer de trilogie uitgelezen hebt, is de kans groot dat je iets mist… en dat zal heel goed de reden kunnen zijn waarom je het eerste boek opnieuw oppakt, om je op die manier weer mee te kunnen laten voeren naar de geweldige werelden, verhalen en stemmen van De Gave van de Selkie.


Hierbij wil ik uitgeverij Dutch Venture Publishing hartelijk bedanken voor het recensie-exemplaar, in ruil voor een eerlijke mening.

ISBN: 9789492585127 (paperback), 9781386925668 (ebook)
Te koop via: Libris (paperback), Libris (ebook), Ako, Bruna, Read Shop, bol.com, Kobo, Amazon, Google Play, iTunes

zondag 18 februari 2018

Recensie - De roep van Avalon (De gave van de Selkie #2), door Mara Li



'De zee is reusachtig. Donker en wijd open. Nimue, roept ze vanuit haar bodemloze buik. Arthur. En ja, hier zijn we dan. Eindelijk gekomen.'

Nimue en Arthur zijn gevangen in een web van leugens van de Asklepios Congregatie. Daar dringen de schaduwen van het verleden zich aan hen op en vecht Nimue tegen de donkere kant van haar helende gave. Opgejaagd door hun vijanden proberen ze de zoektocht naar hun moeder voort te zetten. Onderweg worden ze allebei gedwongen pijnlijke keuzes te maken. Welke offers moeten ze brengen om te overleven?

De roep van Avalon is het tweede deel in de trilogie 'De gave van de Selkie'. Mara Li weet als geen ander een magisch-historische sfeer op te roepen in een verhaal dat gesitueerd is in een dystopische toekomst.


Na het zinderende einde van het eerste deel in deze trilogie, De Stem van de Zee, gaat het avontuur in dit tweede deel gelukkig direct verder vanaf het punt waar Nimue en Arthur ‘gestrand’ zijn op die laatste bladzijde. Ze staan op het punt om hun gehele leven opnieuw recht in de ogen te kijken, en behalve dat de toekomst sneller nadert dan ze hadden gehoopt, met alle verwikkelingen van dien, is het ook vooral het verleden dat hen steeds inhaalt en tegen probeert te houden. Hun familiegeschiedenis reikt verder dan ze ooit voor mogelijk hadden gehouden, en zij weten slechts één ding zeker: zij zijn de enigen die hun familienaam kunnen redden, maar vooral de rest van de wereld. De Zwarte Plaag wordt steeds duidelijker zichtbaar en slaat verwoed om zich heen. Heeft Nimue de kracht om haar eigen krachten in te zetten om dit tot een halt te kunnen roepen? En zal Arthur zijn leven om durven gooien, en zijn eigen rol in deze chaos op zich kunnen nemen?

De Roep van Avalon laat de lezer zien hoe het duistere avontuur steeds donkerder wordt, ingewikkelder met de gedachten van de mensen van Asklepios Congregatie sluimerend in het achterhoofd, en waar je misschien je hoofd er goed bij moet houden om de snelle actie en veranderingen in het leven van de jonge helden te kunnen volgen. Het is een organisatie die veel voor de mensheid overheeft. Teveel? Volgens hen niet, maar tegenstanders vechten voor wat ze waard zijn en trekken net zo hard aan Nimue en Arthur als de organisatie dat doet. De heldhaftige broer en zus zullen de mensen om hen heen goed moeten leren kennen, eer ze hun volle vertrouwen aan hun kunnen schenken. Wanneer je niemand kunt vertrouwen sta je er geheel alleen voor… Maar wie is er echt te vertrouwen en staat echt achter hun plannen, en wie niet? Weten ze samen hun krachten te bundelen en hun eigen verleden op een juiste manier te vervlechten met de toekomst, om zo niet alleen de mensheid maar ook hun eigen familie verder te kunnen helpen?

De heerlijke schrijfstijl van Mara Li maakt dat het boek vlot doorleest, en waardoor de lezer zich door de gedetailleerde beschrijvingen en diverse plottwists zich steeds meer in het verhaal kan verliezen. Ik merkte dat de groei van Nimue en Arthur mij enorm aansprak, ze worstelden met hun acceptatie van de gebeurtenissen die hun verdere leven voor altijd zouden gaan beïnvloeden en vullen. Het voelde alsof ik ze steeds beter leerde kennen en leefde ontzettend met ze mee. Ik hield dan ook angstvallig mijn adem in toen de ontknoping zich had ontvouwen en… nee, er waren echt geen verdere pagina’s meer. Ik zou echt moeten wachten tot het slotdeel van deze fantastische en mythische trilogie, want stoppen? Dat kon ik niet meer. Ik moest weten hoe het verder zou gaan met de personages met wie ik bevriend was geraakt en wie ik eigenlijk niet meer wilde missen.

Tja, wachten tot het laatste deel dan maar… Het is de enige keuze die ik heb. Helaas, want dit is absoluut één van die series die ik nog lang zal blijven koesteren!



Hierbij wil ik uitgeverij Dutch Venture Publishing hartelijk bedanken voor het recensie-exemplaar, in ruil voor een eerlijke mening.

ISBN: 9789492585110 (paperback), 9781386758082 (ebook)
Te koop via: Libris (paperback), Libris (ebook), Ako, Bruna, Read Shop, bol.com, Kobo, Amazon, Google Play, iTunes

woensdag 24 januari 2018

Recensie - De stem van de Zee (De gave van de Selkie #1), door Mara Li *nieuwe uitgave*

Wat als de legendarische koning Arthur zou opgroeien in een dystopische toekomst waar magie weer een rol speelt?
Volg het verhaal van de jonge Arthur door de ogen van Nimue, zijn zus, en laat je meevoeren naar een postapocalyptisch Europa vol mythologie en wonderlijke verschijningen in de trilogie 'De gave van de Selkie'.

Arthur en Nimue wonen bij hun oma sinds hun vader op zee is omgekomen en kennen hun moeder alleen uit verhalen, maar daar komt verandering in als Nimue op zolder een oud dagboek van haar moeder Rona vindt. Kort daarop wordt hun dorp verwoest door een zware storm en overlijdt hun oma. Samen besluiten ze op pad te gaan met het dagboek als leidraad: door hun familiegeschiedenis te volgen, kunnen ze Rona misschien vinden.
Tijdens hun tocht door een grimmig en door ziekte geteisterd Europa krijgt Nimue steeds vaker visioenen van een vreemde, in mistflarden gehulde verschijning. Deze Vale Man lijkt haar niet alleen in haar dromen, maar ook in het echte leven te volgen. Waarom vertoont hij zich aan haar? En welke connectie hebben Nimue en Arthur met de Andere Wereld, de sfeer van de geesten?


De Stem van de Zee is het eerste deel van een trilogie, en wat voor één! Het neemt de lezer mee naar een wereld waar niets is wat het lijkt, gevuld met geheimen, personages uit volksverhalen en schimmen uit het verleden. Een donker verleden, waarin de mensheid grote tegenslagen te verwerken heeft gehad en daar nog altijd bovenop probeert te komen, ieder op zijn of haar eigen manier.

Nimue, de heldin van het verhaal, worstelt nog elke dag met de verdwijning van haar moeder en de dood van haar vader. Als ze op een dag achter een stukje van het geheimzinnige verleden van haar moeder komt, gooit ze het roer om en neemt haar broertje mee op een zoektocht naar de verdwenen vrouw. Hun eigen leven lijkt steeds meer op het leven dat hun moeder heeft geleid, waarin dappere keuzes moeten worden gemaakt door beiden. Aan welke kant staan ze, en durven ze net zo moedig te zijn als hun moeder?

Nimue en Arthur dragen het verhaal. Het gaat grotendeels om Nimue, maar samen met haar broertje heeft ze de kracht het verhaal te maken tot waar het nu is. Ze wijken het liefst nooit van elkaars zijde, en delen lief en leed. Gaandeweg zie je Nimue veranderen in de persoon wie haar moeder was, en Arthur groeit van een jonge jongen tot een jonge man die nergens bang voor lijkt te zijn. Ze groeien uit tot een sterk team, in een wereld waar een duistere ziekte schijnt te heersen en waar geen medicijn tegen is... of toch wel? En is de duistere ziekte echt gevaarlijker dan wat dan ook op de wereld? Donkere gedachten kunnen namelijk ook vreemde dingen doen met verbitterde personen, wat misschien nog wel een grotere dreiging voor de mensheid kan zijn...

Mara Li heeft een prettige en mooie schrijfstijl, die de lezer meeneemt naar een deels realistische, deels fantasie-gevulde omgeving. Het verhaal staat vol details, zodat je je op hetzelfde pad lijkt te bevinden als Nimue. Het is een avontuurlijke zoektocht, waarin er een (kleine) rol is weggelegd in de vorm van het verhaal over Selkies, de mysterieuze wezens uit de verhalen van de zee. Ik heb zo mijn vermoedens dat hier de laatste verhalen nog niet over verteld zijn. Ik kan in ieder geval niet wachten tot het volgende deel uitkomt, want er zijn nog genoeg dingen die ik wil weten!

Ik vond het een heerlijk boek om bij weg te dromen. Afgezien van het feit dat sommige situaties misschien wat te snel aan bod kwamen of te snel leken te gebeuren, ben ik wel nieuwsgierig geraakt naar het verdere verloop van het leven van Nimue en de mensen die haar dierbaar zijn. Ik heb al enkele kleine theorieën voor mijzelf bedacht en ben benieuwd of ik goed zit met mijn giswerk in mijn hoofd. En ja, zelfs al heb ik dit boek nu al enkele dagen uit, ik blijf erover nadenken. Vooral wanneer de wind begint aan te trekken en de lucht her en der grijzer begint te worden op de iets mindere dagen, en ik eropuit trek wanneer ik vrij ben op mijn "werkeiland" (zonder mist) of in de omgeving thuis. Het lijkt nog steeds of ik her en der dingen herken en ontdek uit het boek, op mijn eigen manier, en dat vind ik leuk!

Ik vind het absoluut een aanrader. Behalve dat het een boek van eigen bodem is, is het een verhaal dat heerlijk wegleest, en dat je soms over bepaalde zaken na zal laten denken. Het is voor mijn gevoel niet in een bepaald genre te plaatsen, wat het voor mij juist verfrissend maakte; het is een mix van iets wat in het echt zou kunnen gebeuren en fantasie, met boeiende personages en een mooi en prachtig omschreven setting. Ervaar het zelf en lees De Stem van de Zee, zou ik zeggen! Zowel te lezen aan het vasteland, op de zee, als op een eiland.


Hierbij wil ik Dutch Venture Publishing hartelijk danken voor het recensie-exemplaar, in ruil voor een eerlijke mening. *In overleg hebben wij besloten dat ik mijn recensie die ik eerder al heb geschreven over dit verhaal opnieuw mag gebruiken voor deze nieuwe uitgave, omdat ik hier nog steeds achtersta en nog altijd op deze manier het boek voor mij zie. Het oorspronkelijke bericht is hier te vinden.*

Uitgeverij: Dutch Venture Publishing
ISBN: 9789492585097 (paperback), 9781386683612 (ebook)
Vanaf 31 januari te koop via: Libris (paperback), Libris (ebook), Ako, Brunabol.com, Kobo, Amazon

zondag 21 januari 2018

Recensie - Met gelijke munt, door Colleen Cross

Fraudeonderzoeker Katerina Carter heeft het moeilijk met de alzheimerdiagnose van haar oom als ze plotseling de grootste zaak uit haar carrière in de schoot geworpen krijgt. Maar alles heeft een prijs...
Als miljardair Zachary Barron Kat inhuurt om onderzoek te doen naar mogelijke verduistering binnen zijn hedgefonds, ontdekt ze een verband met het geheimzinnige en machtige World Institute: een mondiaal bedrijf dat er alles aan doet om regeringen en zelfs de wereldwijde financiële markt in zijn macht te krijgen. En hoe dieper ze graaft naar hun onfrisse handelspraktijken, hoe meer ze beseft dat ze op het punt staat te verdwijnen in een ravijn vol duister bedrog, gewetenloze corruptie en keihard geweld.
Met de levens van haar familie en vrienden op het spel en haar carrière in de waagschaal moet Kat de moeilijkste beslissing van haar leven nemen zodat ze de mensen van wie ze het meeste houdt kan beschermen. Want het sinistere World Institute gaat over lijken om ervoor te zorgen dat hun geheimen nooit aan het licht zullen komen.

Kat speelt een dodelijk spel: ze moet een vijand die nooit verliest, geen getuige in leven laat en Kat zelf met de dood bedreigt met gelijke munt terugbetalen...

*****

Na de zaak in Nooduitgang is Katerina, a.k.a. Kat, weer helemaal terug als de stoere maar ietwat eigenwijze speurneus in de fraude-wereld. Haar leven is zwaar geworden na die ene laatste zaak: haar oom vergeet steeds vaker (belangrijke) dingen, en ze maakt zich enorme zorgen over hoe ze de zorg voor hem nog bij kan houden als hij steeds meer achteruit lijkt te raken. Dan wordt het nog ingewikkelder als ze een kans van haar leven krijgt - letterlijk en figuurlijk. Ze wordt benaderd door een zeer belangrijke zakenman, die haar hulp nodig heeft bij het uitzoeken van vreemde zaken binnen zijn bedrijf. Wanneer ze zich hier in vastklampt, wordt haar pijnlijk duidelijk hoe gevaarlijk deze zaak is, en dan dus niet alleen voor de zakenman…

Ik ben dol op Kat. Het is een stoere zakenvrouw die niet op haar mondje is gevallen en weet wat ze wil. Ze vecht voor wat ze waard is en voor haar familie en vrienden, zij zijn het allerbelangrijkste voor haar, naast haar werk, wat ze soms lastig los kan laten. Men weet dat het werk bij haar hoort en proberen op hun eigen manier haar keuzes te respecteren. 
Toch verliest Kat soms haar eigen leven uit het oog, met alle gevolgen van dien. Haar privé-leven is niet gemakkelijk, maar het combineren daarvan met het duistere zakenleven waarin ze verzeild raakt, is zoals spelen met vuur. Ze weet het, ze probeert ook uit alle macht deze beide levens zoveel mogelijk uit elkaar te houden, maar dat redt ze niet altijd alleen. Ze krijgt hulp uit meerdere hoeken, maar wie is er te vertrouwen met haar leven, en wie absoluut niet? Het drijft haar tot het uiterste, wat haar hoofd regelmatig laat overlopen met diverse gedachtengangen en theorieën. De zaak is gevuld met complottheorieën en gooien haar eigen gedachtes geheel overhoop, waardoor ze soms haar eigen kracht in zichzelf dreigt te verliezen. Maar Kat zou Kat niet zijn als ze niet genoeg op zichzelf zou kunnen vertrouwen en één denkwijze staat bij haar dan ook altijd bovenaan: er is overal een oplossing voor… Met of zonder (eigenwijze) hulp!

Met Gelijke Munt is een spannende en goed uitgedachte hersenkraker, vol spanning en mysterieuze personages die je continu op andere gedachtes willen brengen om zelf zo onschuldig mogelijk te lijken. Tevens is het onderwerp dat auteur Colleen Cross aankaart - valuta en het rechttrekken van 1 munt over de hele wereld - heel realistisch beschreven, zodat je als lezer na gaat denken over hoe het op het moment in onze eigen financiële wereld gaat. Wordt alles wel eerlijk geregeld, of zijn er in het echt ook zulke plannen op stapel, waardoor de hele mensheid straks afhankelijk raakt van een bepaalde valuta of van de mensen die achter de valuta staan?

Ik ben benieuwd wat de toekomst voor Kat en de mensen om haar heen in petto heeft, want ik heb zomaar het idee dat ze zich in de toekomst graag opnieuw vastbijt in een nieuwe zaak!


Hierbij wil ik uitgeverij Dutch Venture Publishing hartelijk bedanken voor het recensie-exemplaar, in ruil voor een eerlijke mening.

ISBN: 9789463427241 (paperback), 9781988272276 (e-book)
Te koop via: Libris, Ako, Bruna, Read Shop, bol.com, Kobo, Amazon, Google Play